土乞仔,客家話的意思指的是河道的灣流處,它位在現今苗栗縣後龍鎮、造橋鄉與頭屋鄉交界處,沿著灣流處的頭到尾依序稱上土乞仔、中土乞仔、下土乞仔。沿著小山丘走,我們依稀看到舊後龍溪河道流過的痕跡,這段舊後龍溪河道,歷經幾次洪水氾濫不斷的改道,但一個跟溪水的改道有關的風水傳說相當有趣:傳說清代時,曾經有位地方官員下鄉四處尋訪民間,路經本地,看到下土乞仔、筊椅背一帶風水是個龍脈,不出幾年恐怕會出皇帝,為避免亂事發生,官員趕緊從唐山請個風水師來看風水,找出個破解龍脈的方法,經風水師的指點,應把後龍溪的河道改道,就可就此廢掉龍穴風水。因此,地方官員開始動員大量人力整治後龍溪,他們沿著苗栗市嘉盛里、福星里一帶做了個石頭堆積成的人工河道,成為現今的後龍溪河道。沒想到這一龍脈傳說,被當地人改編成亂彈戲曲,不斷地在戲台上演出。老一輩的人提及此一傳說,常常笑說:「當年我們當不成皇帝,演演皇帝總該可以過過隱吧!」。後來,閩南族群及客家族群相繼來此開墾,像是校椅背的魏氏家族,以及下土乞仔的彭氏家族,他們來此地開墾的緣由不知道是否也是此一風水傳說。

土乞仔地區的居民多是早期開墾本地的客家移民,像是上土乞仔一帶的江氏家族蕭氏家族,中土乞仔一帶的胡氏家族江氏家族及彭氏家族,下土乞仔的彭氏家族。他們先後來此開墾,將近兩百多年的歷史。而下土乞仔的彭氏伙房就是典型的代表。

彭氏家族移民來台的時間約在清朝乾隆年間,下土乞仔彭家的開台祖彭祥瑤,跟隨著原鄉的族人們,從廣東省陸豐縣五雲洞,乘著船隻來到台灣。他們從後龍公司寮附近上岸之後,帶著兒子彭雲彩到現今西湖鄉鴨母坑雷公崁開墾,並且跟後龍社的平埔族群的人交涉,希望跟社人租佃西湖鴨母坑附近的田地,之後彭家人的後代子孫,沿著後龍溪沿岸,到達嘉志閣社、田寮以及下土乞仔一帶開墾,奠定了彭家後代這兩、三百年來的基礎。

到下土乞仔開墾的彭朝和,先在此蓋了一座土坋的伙房來當作祠堂及居所,並設置了「祭祀公業彭朝和公嘗管理委員會」。此一伙房歷經三次的改建,從早期土坋牆及茅草屋頂,後來,以木頭重建,屋頂則改成瓦片來覆蓋,現今則改建成磚瓦水泥牆的結構。從格局來看,彭氏伙房的中央為祠堂,兩側則一排排的向外伸展的護龍,走進到彭家的庭院內,一眼就看到了象徵彭家「耕讀人家」的精神牌樓,祠堂門口前,有個半圓形的水塘,它除了有聚財的意義之外,也有養殖魚類或灌溉的用途。再者,彭氏伙房以祠堂為中心,其屋頂的高度高於兩側護龍的廂房,有明顯的高低層位,象徵了彭家(客家人)對於先祖的尊敬。這一房屋結構形式,也與祠堂內的所供奉的列祖列宗的牌位相互呼應。

從下土乞仔的彭氏伙房的故事,我們看到了土乞仔地區客家族群的開墾過程,更也看到早期苗栗地區客家族群的開墾過程,而這段歷史故事,也讓我們看到自己的過去。

 

 

收入文學講古:鄉鎮的故事徵文得獎作品集,頁259-261。台北:行政院文化建設委員會。

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